Lucruri fascinante despre misiunea Apollo 13

Cand Apollo 13 s-a ridicat din centrul spatial al lui John F. Kennedy, la 11 aprilie 1970, cu privire la a treia vizita planificata a Americii pe suprafata lunii, publicul general a intampinat evenimentul cu un cascat colectiv. Dupa doar doua vizite pe luna, reactia multor persoane la continuarea explorarii lunei a fost ,,am fost, am facut”. Principalele retele de televiziune au difuzat lansarea, asa cum era obisnuit, dar au refuzat sa transmita transmisii planificate din nava spatiala in timp ce se deplasa spre luna, din cauza lipsei de spectatori. Dupa ce doar patru americani au ajuns pe luna, publicul general si-a pierdut interesul. Discutii serioase privind anularea misiunilor Apollo ramase, au avut loc in cercurile politice din Washington.

Tot ce s-a schimbat pe 14 aprilie, cand Jack Swigert (nu James Lovell, asa cum este descris in filmul Apollo 13) i-a informat pe controlorii de misiune, ,,Houston, am avut o problema aici.” Prin explozia si evacuarea ulterioara a oxigenului pretios au pus capat misiunii pe Luna si au amenintat viata celor trei astronauti de la bord, Jim Lovell, Jack Swigert si Fred Haise. Misiunea catre luna a devenit o drama captivanta, deoarece echipajul si expertii de pe teren au intampinat si au depasit problema dupa problema. Lumea a urmarit povestea care se desfasura asa cum s-a intamplat, nefiind siguri daca cei trei astronauti ar putea fi adusi acasa in viata.

Utilizarea modulului lunar ca o barca de salvare a fost o evolutie planificata si practicata

Filmul din 1995, Apollo 13, a readus in imaginatia populara povestea misiunii nenorocite. Filmul, bazat pe cartea Lost Moon a astronautului Jim Lovell, a prezentat povestea cu obisnuita licenta dramatica practicata la Hollywood (Lovell a aparut in film aproape de sfarsit, ca un amiral al Marinei SUA salutandu-si personajul in rolul lui Tom Hanks). Un aspect fictiv din film a fost implicarea faptului ca modulul lunar (LM) a fost fortat sa functioneze ca ,,barca de salvare”, o evolutie atat de neprevazuta, cat si de nerevazut. Niciuna nu era adevarata. Utilizarea LM pentru a oferi adapost astronautilor din cauza unei victime a fost atat conceputa de planificatorii misiunilor, cat si simulata in timpul antrenamentului, dupa cum a amintit ani mai tarziu Ken Mattingly, care a fost abandonat de echipajul original in ultimul minut dupa ce a fost expus la pojar.

Acumularea de dioxid de carbon a reprezentat cel mai mare pericol

Pierderea de oxigen cauzata de explozia unui rezervor in timpul incercarii de a-si agita continutul a dus la presupunerea ca cei trei astronauti erau in pericol de a ramane fara aer. Pierderea oxigenului nu a prezentat cea mai mare amenintare pentru supravietuire. De asemenea, nu a existat lipsa de apa, desi toti cei trei barbati au observat o rationare stricta si toti au devenit deshidratati ca urmare. Fred Haise era atat de deshidratat incat a dezvoltat o infectie la rinichi. Potrivit lui Lovell in cartea sa si in interviurile ulterioare, singurul cel mai mare pericol pentru astronauti era din cauza acumularii de dioxid de carbon, pe care au creat-o prin respiratie. Oamenii care au facut curatenie in LM, au folosit canistre de hidroxid de litiu pentru a indeparta dioxidul de carbon din aer.

Varsta medie a expertilor in controlul misiunii a fost de doar 29 de ani

Directorul principal de zbor pentru Apollo 13 – adica omul responsabil pe teren – a fost Gene Kranz. Kranz avea doar 36 de ani cand accidentul a avut loc in timpul misiunii. Totusi, in comparatie cu echipa pe care a comandat-o, cunoscuta sub numele de Echipa Alba in limbajul NASA si supranumita echipa Tigrului de catre mass-media, a fost un veteran infocat. O a doua echipa, Echipa Neagra, a indeplinit aceleasi functii atunci cand Echipa Alba a fost de serviciu. Echipa Neagra a fost condusa de Glynn Lunney. Varsta medie a inginerilor, oamenilor de stiinta si tehnicienilor care au format echipele a fost de doar 29.