Arme biologice si chimice din antichitate

Armamentul (chimic, biologic si radiologic) pare o inventie moderna, cu toate ca isi are radacinile inca din timpuri stravechi. Au fost descrise initial in miturile grecesti, intrucat Hercule a infipt sageti in venin si s-a varsat mult sange pe arme. In conformitate cu standardele de astazi, aceasta poate fi cea mai inumana forma de razboi, cu toate ca comandantii si generalii au cautat intotdeauna multe modalitati de a profita de fortele opuse. Acest lucru a implicat adesea utilizarea oricaror mijloace necesare. Grozava, dureroasa si cruda, in aceasta lista se gasesc plante otravitoare, venin, dispozitive incendiare primitive si tactici mai grele folosite in razboiul antic.

Sageti otravitoare

Unul dintre primele locuri in care anticii au cautat venin a fost in surse botanice. Grecii si romanii antici stiau cel putin 2 duzini de plante periculoase, acestea erau adesea folosite in scopuri medicinale si prin incercari si greseli au descoperit dozele adecvate. Multe dintre ele au fost benefice in cantitati mici, dar au devenit toxice in doze mai mari. Una dintre cele mai populare plante a fost cunoscuta sub numele de Hellebore, o planta buna din toate punctele de vedere prescrise in mod obisnuit de medicii timpurii. Aceste plante nu au fost usor de adunat, iar cei care le colectau, ocazional se imbolnaveau si mureau. In doze mari a provocat crampe musculare, convulsii, delir si atacuri de inima, acest lucru a facut ca Hellebore sa fie o alegere excelenta pentru sagetile otravitoare.

Apa contaminata

Hellebore nu a fost doar util pentru otravirea sagetilor, in acest fel grecii o foloseau intr-un mod mai sinistru. In timpul primului razboi sacru, in jurul anului 590 i.Hr., asediatorii orasului puternic fortificat Kirrha au taiat conductele de apa care duceau in oras. Dupa care au adunat o cantitate mare de Hellebore si au introdus-o in sursa de apa. Odata ce localnicii sufereau de sete intensa, au reconectat alimentarea cu apa, acum otravita. Kirfanii s-au imbolnavit violent de stomac si au fost atat de slabiti de diaree, incat au lasat orasul fara opozitie. In functie de situatie, aceasta strategie militara a fost atribuita cel putin catre 4 generali diferiti, dar cel care a contribuit la acest plan a fost un lider cam nebun, dar eficient.

Catapulte

Poate cea mai comuna poveste a armamentelor biologice sau chimice antice provine de aici. In 1346, mongolii au avut un focar de ciuma Bubonica printre trupele lor. Nu le-a trebuit mult timp sa afle ca apropierea de o victima sau cadavru va raspandi boala, asa ca, in mod natural, si-au dat seama ca o pot arma. Cateva focuri de catapulta mai tarziu si orasul Kaffa a fost plin de cadavre pline de ciuma ale trupelor de mongoli. Asta ar fi modul in care s-a raspandit boala prin Europa. Raspandirea bolii nu a fost singurul efect dorit al acestei tactici. Efectele psihologice pe care le-a avut asupra trupelor opuse au fost demoralizatoare si ingrozitoare. Ideea acestui tip de razboi a fost intotdeauna sa starneasca panica si frica, iar aceasta tactica fara indoiala a reusit sa isi faca treaba bine.

Sabii otravitoare

In timp ce plantele si ierburile otravitoare au fost eficiente pentru anumite regiuni, in perioada in care Alexandru cel Mare a cucerit Orientului Mijlociu, a fost descoperita o metoda si mai mortala. In 326 i.Hr., Alexandru si armata sa au ajuns in orasul fortificat Harmatelia, cel mai probabil situat in Pakistanul modern. Se pare ca armatelienii erau ciudat de increzatori in victoria lor, grecii au aflat curand motivul pentru care erau atat de increzatori. Sabiile si capul sagetilor lor erau acoperite cu un medicament cu efect mortal, se spunea chiar si ca o mica zgarietura ar fi ucis un barbat. Aceasta otrava a fost derivata din serpi, cel mai probabil un tip de vipera. Acesti serpi au fost ucisi si lasati sa putrezeasca la soare, deoarece caldura descompunea carnea si veninul amestecat cu tesutul lichefiant. Descrierile efectelor otravitoare inca mai exista. Un barbat ranit a paralizat instantaneu, suferind dureri de injunghiere si convulsii, apoi pielea lor a devenit rece si au vomitat de multe ori.