O scurta istorie a bunelor maniere

Nu vom sti niciodata cand, unde si de cine a fost savarsit primul act de buna maniera. Cel mai probabil, a fost un gest de bunatate si atentie al omininului pentru partenerul sau care a deschis o noua era de dezvoltare a umanitatii. Reguli de conduita care reglementeaza un comportament corect intre membrii unui anumit grup social au existat de mii de ani. Nu este de mirare ca, din cele mai vechi timpuri, fiecare cultura si-a scris propriile manuscrise, tratate si carti despre regulile de comportament intr-o societate, in mare parte pentru tinerii din nasterea clasei superioare. Adesea, conducatorii care au incercat sa guverneze si sa corecteze comportamentul supusilor lor, ceea ce este laudabil desigur, au fost cei care i-au scris. Cu alte cuvinte, bunele maniere provin din clasa superioara.

Este sigur sa spunem ca bunele maniere au fost mereu la moda si la cerere. Pana la istoria moderna, fiecare clasa dintr-o societate se distingea intre ele prin propriile coduri stricte si insurmontabile de imbracaminte, comportament si eticheta. Odata cu sosirea Revolutiei industriale, o noua clasa – burghezia – a intrat in bani si a inceput sa ameninte clasele superioare in avere si deci in putere politica. Clasele superioare au inceput sa-si protejeze cercurile de patrunderile ,,capitalilor vulgari”. Pentru ca la acea vreme, era vorba de coduri, clasele superioare (care duceau o lupta pierduta cu puterea banilor) isi foloseau abilitatile de eticheta ca ultima arma pentru a se proteja de amestecarea cu burghezii inferiori.

Astazi, eticheta nu este un gard care imparte oamenii. Cu toate acestea, chiar si in vremurile noastre, vorbim in continuare in coduri; le numim bune maniere. Mai mult, exista reguli nerostite in familie, in prietenie si in afaceri – in beneficiul tuturor partilor in cauza – care ne ofera pace si sentiment de securitate. In societatea noastra, nasterea unei persoane nu face diferenta; abilitatile lor sociale, bunele maniere si inteligenta le permite sa reuseasca in viata.

Il Cortegiano de Baldassare Castiglione, tradus in limba engleza in 1561, a fost unul dintre textele primare ale vremii sale, o sarbatoare a discutiilor pline de gratie si a dexteritatii sociale. Un termen cheie pentru Castiglione a fost sprezzatura – devenind in prezent un pic de cuvant hipster. El insemna capacitatea de a transmite o impresie de distinctie fara efort, o lipsa de atitudine despre propria neaclanta refulgenta. Poate ca auzim in sprezzatura o nota de contrabanda cremoasa, dar strictile etichetelor nu permit niciunul dintre farmecele recomandate de Castiglione. De asemenea, nu permit personalitate. Ei sustin linia lui John Stuart Mill conform careia ,,englezii, mai mult decat oricare alt popor, nu numai ca actioneaza, ci se simt in conformitate cu regula”.

O mare parte din dogma lor a fost inlocuita. Ceea ce ramane, insa, este convingerea – din partea celor bine versati in eticheta – ca respectul pentru frumusetile sale este un semn al virtutilor mai profunde: sensibilitate, spirit comunitar, forta morala. Suntem invitati sa detectam aceste virtuti in redactarea decorativa a unei scrisori de multumire, disponibilitatea de a tine usile deschise pentru persoanele infirmiere sau impiedicate si chiar posibilitatea de a manca o budinca cu o furculita.

Dar acestea sunt comportamente invatate – fara valoare, dar cu toate acestea o performanta – si nici o garantie de caracter bun. Multi interpreti adepti sunt, de asemenea, virtuosi, dar cu totii suntem familiarizati cu persoanele a caror proprietate suava este un instrument de subterfugiu. Genul de oameni care stiu cel mai bine sa manance o anghinare, dar te fac sa vrei sa numeri lingurile odata ce ies pe usa. Este oare prea departe de a spune ca o eticheta impecabila trezeste suspiciunea ca maiestria formei unei persoane ne poate determina sa ne intrebam ce este acel lucru care o face sa functioneze?